オンライン英会話で英語を学ぼう!家でも気軽にできる英会話

今、安くて便利なオンライン英会話が注目されています。
従来、英会話を習うとなると、効率良く学ぶためには英会話の学校に通う必要がありました。もちろん独学でも学ぶことは出来ますが、誰かに教わった方が勉強の効率は上がります。
しかし、どこかへ通う、というのは案外敷居が高いことですよね。仕事で疲れた体で学校へ通っても、つい眠くてうつらうつら…そんな方もいらっしゃいます。
将来を考えてお子さんを英会話教室へ通わせる方も増えてきていますが、送り迎えは大変ですよね。特に小さいお子さんの場合は大きいお子さんが通う塾とは違い、日中に送り迎えが必要になるところが多いです。
そうなると、共働きで働いているご夫婦ですと送り迎えが難しいので、人に頼んだり通えるお教室を探さなければなりません。
しかし、オンライン英会話ならご自宅で、お泊り先で、色々なところから利用することが出来ます。便利で、安い。まさに今時ですよね。

オンライン英会話の選び方(何を基準に選ぶべき?)

最近はとても人気があるからこそ、オンライン英会話の業者もとても増えてきています。そこでちょっと困ってしまうのが、どのオンライン英会話を選べば良いのかという点です。
英会話は、一朝一夕で身につく能力ではありません。ある程度継続して利用することになります。長くお世話になるからこそ、良いところを選ぶようにしたいですよね。
それぞれの業者には、得意分野があります。例えばビジネス英語に強いところ、料金が安いところ、講師の質に力を入れているところなど。そういった長所をしっかり把握することが大切です。
もちろん人によって希望する条件や基準は違うでしょうが、基本的なオンライン英会話の選び方は一緒です。では、どうやって業者を選べば良いのかご紹介させて頂きます。

料金プランを確認する

まずは料金プランをしっかり確認しましょう。この時覚えておきたいのが、最も重要な点はコストパフォーマンスだという点です。つまり、結果的にお得なところを選ぶという点です。
例えば、各オンライン英会話では入会キャンペーンなどさまざまなキャンペーンを行っています。もちろん安く始められるのはとても魅力的なのですが、一番大切なことは長く続けられるかどうか。例えば、キャンペーンでお得だからといって予算をオーバーしている業者を選ぶなど、長い目で見て損してしまう選び方はNGです。
安くても講師の雇用に明確な基準が無い、そもそもなかなか予約が出来ないなど、こういった業者も避けるようにしましょう。どんなに安くても、納得できないのであればお得とは言えませんよね。
明確で講師の質も高く、毎月の費用を考えると満足度が高い。そんな料金プランを出しているところを選ぶのがポイントです。

学びたい内容や理由で選ぶ

次に、自分が学びたい内容や理由を考えて選びましょう。例えばビジネスマンの方ですと、社内の公用語が英語になりそうな動きがある、英語を話すクライアントが増えたなど、ビジネスに直結している場合が多いですよね。それならビジネス英語に強いオンライン英会話を選びましょう。
もちろん普通の業者でもある程度学ぶことは出来ます。しかし、日本語だって普段ビジネス用語を使わない方には難しいですよね。日本語のビジネス用語を説明しろと言われても、難しくて戸惑ってしまう方が多いかと思います。
それは英語も同じで、難しい用語はやはり専門性が重要になります。そのため、本格的にビジネスで英語を使いたいのであれば、ビジネス英語専門のところを選ぶようにしましょう。
ビジネスにおいて重要な英会話内のマナーなども踏まえて一緒に教えてくれますので、後から勉強する手間が省けます。

オンライン英会話の魅力とは?

オンライン英会話にはどのような魅力があるのでしょうか。英会話を学ぶためには教室へ通わなかった時代はもう一昔前の話。今やオンライン英会話の方が定番になってきています。
日本もますますグローバル化してきていて、外国人の方を見かけることも多くなりました。都内の観光地を1時間歩いてみると、外国人の方を見かけない時間というのはまずありません。
外国人がそれだけ身近になったということは、英会話力の需要がますます上がっているということでもあります。ちょっと高級で敷居の高い習い事だった英会話は、誰もが気軽に利用出来るようになってきています。
そこで、改めてオンライン英会話にはどんな魅力があるのか、ピックアップしてみました。

時間や場所を選ばない

決められた時間に決められた場所に行って勉強をする。これが従来の英会話教室でしたね。そのため、通いたくても行けないという方もたくさんいました。
例えば、中には仕事が終電ギリギリになってしまう方もいますよね。休日だけ通うことも出来ますが、教室だと時間が決められています。そのため、うまく予定を入れられない場合もあります。
そもそも、近くに教室が無いエリアもたくさんあります。こういった理由から、誰でも気軽に通えるものではありませんでした。
しかし、オンライン英会話は場所も時間も決められていません。自分から選ぶことが出来ます。家はもちろん、出張中のホテルやお子さんだったらおじいちゃんおばあちゃんの家で学ぶこともできます。
時間も、深夜早朝も利用できます。それでも難しいという方には24時間やっている業者もあります。こうやって時間と場所を選ばないというのはオンライン英会話の大きな魅力ですね。

予算に合わせて授業を組める

オンライン英会話の料金は25分で約200円程度が相場ですが、業者によっては約100円程度のところもあります。1時間習って400円〜800円ってとても安いですよね。
教室に通うとなると、授業料はもっとかかります。建物がある場合はどうしても維持費が高くかかってしまうからです。英会話教室の場合は駅前にあることが多いですよね。立地が良いということは、それだけ家賃も高くなります。そういった高い維持費が授業料に反映されてしまうのです。
オンライン英会話の場合は維持費がぐっと安くなります。人件費も、英会話教室の場合は講師も基本的にレギュラーで雇用しなければなりません。オンライン英会話の場合はフィリピンなど人件費の安い国の方がメインですし、人件費が安くなるような工夫がされています。
こういった維持費の差が、授業料にも反映されているわけですね。
ちなみに、オンライン英会話の良いところは、安さだけではありません。自由に授業を組めるところこそが最大の魅力と言えます。
例えば、今月と来月は付き合いが多くて予算がピンチ。そんな時は授業を入れずにお休みすることができます。こういった変更もわざわざ受付に話す事無く、自分で出来るのでとても便利なんですよ。

オンライン英会話と普通の英会話の違いとは?

オンライン英会話と普通の英会話にはどんな違いがあるのでしょうか。特に気になるのは授業内容ですよね。オンライン英会話は気軽に利用できる分、その授業内容に不安を持つ方も少なくはありません。
安いから講師の質が不安、ちゃんと英会話力が身につくのか不安、それなら普通の英会話教室に通った方が良いのかも?ごもっともな意見です。
そもそも、英会話教室は比較的お高めの習い事でした。そのイメージがまだありますので、安くなる仕組みがあるとわかっていても、どうしても不安に感じてしまう方もいらっしゃるでしょう。これは仕方のないことなのです。
しかし、そんな不安を吹き飛ばしてくれるほど、オンライン英会話のサービスは優れているんです。
では、特に授業の面でオンライン英会話と普通の英会話にはどんな違いがあるのか、チェックしてみましょう。

講師の平均的な質は英会話教室の方が高い

基本的にオンライン英会話の業界は、安くて便利に利用出来ることを売りにしている業者が多いのです。そのため、いわゆるネイティブではない外国人講師をメインにしているところが多いですね。
英語におけるネイティブとは、アメリカやオーストラリア、イギリスなど英語圏の国出身のことです。フィリピンの場合、フィリピノ語と英語が公用語ですが、フィリピン英語と言われていて、独特の訛りなどがあります。
もちろん普通の英会話教室にもネイティブ以外の講師はたくさんいますが、特に講師の質にこだわっているところでは基本的にネイティブの講師メインで採用しています。ネイティブ以外の講師を採用しているところでも、その基準はかなり厳しいですね。
ただし、これはあくまで平均の話です。あまり講師の質にこだわらず、アルバイト講師も多い英会話教室もあります。その一方、最近では講師をネイティブに絞ったオンライン英会話もあります。
業界ごとにある程度の差はあるものの、基本的には各業者によって異なる運営方針を出しています。

かかる費用には大きな差がある

オンライン英会話と英会話教室では、どうしてもかかる費用に大きな差が出ます。オンライン英会話の場合、必要になるのはインターネット接続とパソコンやタブレットなどの機器ですが、これはすでに用意されている方が多いですよね。新しくインターネットを繋げるという場合も、他のことにも利用できます。
一方英会話教室の場合、基本的にオンライン英会話よりも授業料はぐっと高くなります。そして、教室まで通わなければならないので交通費がかかりますね。最寄り駅の近くにあれば良いのですが、無い場合は電車代やバス代がかかってしまうこともあります。
そうなると、一年利用すれば総額で大きな差が出てしまいますね。

オンライン英会話を利用する上での注意点

オンライン英会話を利用する上で、いくつか注意点があります。どんなに安くて便利でもデメリットもありますし、人が利用するサービスですから相性もありますよね。そのため、それを理解した上で利用しなければなりません。
逆に、予め注意点さえわかっていれば何かトラブルがあった時や、予想していなかった状況になっても冷静に対応することができます。
もちろん業者の数は増えてきていますので合わなければ違う業者を選べば良いのですが、誰だって嫌な思いはしたくないですよね。トラブルが無いならそれが一番だと思います。
そのため、トラブルに繋がらないためにも、予め注意点をしっかり把握しておくというのはとても大切です。では、一体どんなことに注意をすれば良いのでしょうか。

人によって相性がある

色々な方が勧めているオンライン英会話だからといって、自分に合うとは限りません。講師との相性もありますし、実際に使ってみて予約などのシステムが使いにくいということもあると思います。
もちろん全てがぴったりと合う業者を見つけるのは大変ですが、なるべく相性の良い業者を見つけるのが、長く続けていくコツです。オンライン英会話の場合、多くの場合は25分と1コマが短いですよね。そのため、英会話教室よりも高い頻度で使う方が多いと言われています。
そうなると、ちょっと気になっていることでも、長く使うと段々と不満になっていくこともあります。そのため、気になる点があったら問い合わせをしてみることも大切です。
その上で相性が合わないと判断したら、違う業者を選ぶのも1つの手ですね。

PCスペックによって差が出る

オンライン英会話はスカイプなどの通話ソフトを利用して授業を受けるのですが、PCスペックによって差が出ます。特にビデオ通話をオンにすると、スペックの低いパソコンだと動きがかなり重くなってしまうことも。映像が悪いと舌や口の動きをしっかり見ることが出来ないというデメリットがあります。
映像にこだわる場合はグラフィックボードのあるパソコンをおすすめします。中古で安いノートパソコンは1万円くらいで購入出来ますが、これらはオンボードといって動く映像に弱い物がほとんどです。
英会話教室の場合は目の前で口や舌の動きを見ることが出来ますので、ここはオンライン英会話を利用する際に注意しておきたいポイントですね。まずは利用する前に一度スカイプをダウンロードして、テストを行いましょう。

オンライン英会話で英語を上達させるための心がけ(コツ)

同じオンライン英会話を同じ講師で同じ時間利用していても、やはり上達には差が出ます。その原因は元々の才能だけではありません。学び方によっても大きな差が出てしまうのです。逆に言うと、正しい方法を学べば効率良く学ぶことが出来るということですね。
効率良く学ぶ、と言葉にするのは簡単ですが、英会話のように長く学んでいくものに関しては非常に重要になります。1日2日で学べるものならあまり差も出ませんが、ずっと学んでいくものですと、長い年月が経った時に大きな差が出来てしまいます。
では、差を付ける方と付けられる方どちらが良いのでしょうか。その答えは決まりきっていますよね。実際に、どのような心がけで学ぶのが効率が良いのか、チェックしていきましょう。

細かく目標を設定する

まずは細かく目標を設定していきましょう。ただ流されるままに勉強していくと、いざ自分がどこまで出来たのかを把握しにくいのです。そうなると、勉強の成果がわかりませんのでテンションを落としてしまいがち。
そのため、目標を設定しましょう。おすすめは、小さな目標を立てること。例えば、英語が全く話せないのに「英語がペラペラになる」という目標を立てると長く感じてしまいますよね。
最終的な目標はそれで良いのですが、最初なら「講師と緊張しないで話せるようになる」「発音に慣れる」など、簡単な目標の方がおすすめ。成功した経験を積み重ねていけば、自信に繋がりますよ。

楽しく学ぶ

楽しく学ぶことは、学習の効率を上げます。英会話学習の場合は長く続くからこそ、より重要なポイントとなります。学生時代、嫌なテスト前の勉強も、得意科目だと少しテンションが上がりましたよね。つい得意科目ばかりをやってしまったという方も多いはず。
楽しく学ぶ、というのは思った以上に私達に影響しています。例えばお気に入りの講師を探してみたり、コミュニケーションを積極的に取ってみたり。楽しく学ぼうとする姿勢は、とても大切です。

オンライン英会話を利用して英語をペラペラと話せるようになろう!

オンライン英会話の情報をご紹介させて頂きました。いかがでしたでしょうか。オンライン英会話はとにかく便利で、気軽に利用出来るサービスです。だからこそ、差が付きやすいと言えますね。
そのため、特性をよく理解することが大切です。自分と相性の良いサービスを選び、効率良く学んでいくようにしましょう。プラスの部分を伸ばし、マイナスな部分の対策をしていくことが重要なポイントとなります。
また、ご自分に合う講師と出会えれば、オンライン英会話での学習はもっと楽しくなりますよ。そういった人とのコミュニケーションを楽しむことも大切です。
英会話学習は長く続きます。だからこそ、自分自身が楽に、そして効率良く学べるようにしてみてくださいね。